Leggere Spoon River con #TwiFaber

Fine febbraio e inizio marzo 2015: due settimane dedicate all’unione tra poesia e musica.
Non una serie di conferenze, nemmeno un programma di concerti o spettacoli teatrali, ma un reading collettivo su un social network.
Twletteratura nasce con questo obiettivo: unire persone leggendo e commentando insieme su “Twitter libri e contenuti culturali”, recita la bio dell’account.
A cent’anni dalla sua pubblicazione, ecco la proposta di ricordare la Spoon River Anthology (New York, 1915) di E. L. Masters attraverso la stupenda versione italiana di Fernanda Pivano del 1943

antologia-di-spoon-river_fronte

e la reinterpretazione in musica di alcune poesie in Non al denaro, non all’amore né al cielo di Fabrizio de André.

De André1

De André

Ed ecco Leggi Spoon River con #TwiFaber dal 18 febbraio al 7 marzo con un calendario ben preciso.
Anche se reiterati in un arco temporale abbastanza lungo per le modalità comunicative di Twitter, 140 caratteri non mi bastano per esprimere ciò che provo mentre leggo alcuni versi e ascolto la voce profonda e calda di Faber; questo spazio vuole dunque essere un contributo all’iniziativa e un tributo all’artista, un altro.

I testi di Non al denaro, non all’amore né al cielo s’ispirano ad alcune poesie dell’Antologia di Spoon River, non ne sono la trasposizione letterale messa in musica. I versi di De André e Bentivoglio sono creature nuove che, sollecitate dalla lettura di un libro coinvolgente, spiccano il volo da sole. È del tutto naturale quindi cogliere affinità e differenze.

Spoon River è un luogo immaginario. E. L. Masters l’ha creato unendo idealmente le due cittadine dell’Illinois, Petersburg e Lewistown – quest’ultima non lontana dal fiume Spoon – dove l’autore trascorse i suoi anni di bambino, adolescente, ragazzo ventenne osservatore critico del mondo, in grado di percepire le contraddizioni umane e le bassezze di una ristretta comunità borghese, quella del reinventato Spoon River appunto.
Masters immagina la collina della piccola città, il cimitero dove sono sepolti i suoi abitanti che, uno dopo l’altro, iniziano a parlare recitando i loro epitaffi: racconti di vita, emozioni vissute, ingiustizie perpetrate o subite, prove affrontate e spesso non superate. Ogni poesia è un monologo in cui i vari personaggi si esprimono con sincerità: in ironico distacco e anche rifiuto delle scritte incise sulle loro lapidi, sollevano il velo di un’immagine finta e idilliaca che li ha accompagnati fino alla sepoltura, tolgono la maschera d’ipocrisia e si propongono per ciò che veramente sono stati.
La morte rende onesti; non dovendo più programmare un futuro e non avendo più nulla da perdere, la finzione diventa inutile. Non solo. La morte rende uguali; esiste nulla di più democratico?

THE HILL         E.L.Masters
Where are Elmer, Herman, Bert, Tom and Charley,
The weak of will, the strong of arm, the clown, the boozer, the fighter?
All, all are sleeping on the hill.
One passed in a fewer,
One was burned in a mine,
One died in a jail,
One fell from a bridge toiling for children and wife –
All, all are sleeping, sleeping, sleeping on the hill.
Where are Ella, Kate, Mag, Lizzie and Edith,
The tender heart, the simple soul, the loud, the proud, the happy one?
All, all are sleeping on the hill.
One died in shameful child-birth,
One of a thwarted love,
One at the hands of a brute in a brothel,
One of a broken pride, in the search for heart’s desire,
One after life in a far-away London and Paris
Was brought to her little space by Ella and Kate and Mag –
All, all are sleeping, sleeping, sleeping on the hill.
Where are Uncles Isaac and Aunt Emily,
And old Towny Kincaid and Sevigne Houghton,
And Major Walked who had talked
With venerable men of the revolution? –
All, all are sleeping on the hill.
They brought them dead sons from the war,
And daughters whom life had crushed,
And their children fatherless, crying –
All, all are sleeping, sleeping, sleeping on the hill.
Where is Old Fiddler Jones
Who played with life all his ninety years,
Braving the sleet with bared breast,
Drinking rioting, thinking neither of wife nor kin,
Nor gold, nor love, nor heaven?
Lo! he babbles of the fish-frys of long ago,
Of the horse races of long ago at Clary’s Grove,
Of what Abe Lincoln said
One time at Springfield.
LA COLLINA        F. Pivano
Dove sono Elmer, Herman, Bert, Tom e Charley,
l’abulico, l’atletico, il buffone, l’ubriacone, il rissoso?
Tutti, tutti, dormono sulla collina.
Uno trapassò in una febbre,
uno fu arso in miniera,
uno fu ucciso in rissa,
uno morì in prigione,
uno cadde da un ponte lavorando per i suoi cari –
tutti, tutti dormono, dormono, dormono sulla collina.
Dove sono Ella, Kate, Mag, Edith e Lizzie,
la tenera, la semplice, la vociona, l’orgogliosa, la felice?
Tutte, tutte, dormono sulla collina.
Una morì di un parto illecito,
una di amore contrastato,
una sotto le mani di un bruto in un bordello,
una di orgoglio spezzato, mentre anelava al suo ideale,
una inseguendo la vita, lontano, in Londra e Parigi,
ma fu riportata nel piccolo spazio con Ella, con Kate, con Mag –
tutti, tutte dormono, dormono, dormono sulla collina.
Dove sono zio Isaac e la zia Emily,
e il vecchio Towny Kincaid e Sevigne Houghton,
e il maggiore Walker che aveva conosciuto
uomini venerabili della Rivoluzione? *
Tutti, tutti, dormono sulla collina.

Li riportarono, figlioli morti, dalla guerra,
e figlie infrante dalla vita,
e i loro bimbi orfani, piangenti –
tutti, tutti dormono, dormono, dormono sulla collina.
Dov’è quel vecchio suonatore Jones
che giocò con la vita per tutti i novant’anni,
fronteggiando il nevischio a petto nudo,
bevendo, facendo chiasso, non pensando né a moglie né a parenti,
né al denaro, né all’amore, né al cielo?
Eccolo! Ciancia delle fritture di tanti anni fa,
delle corse di tanti anni fa nel Boschetto di Clary,
di ciò che Abe Lincoln
disse una volta a Springfield.

Tutti, indistintamente, dall’uomo forte all’abulico, dalla donna vittima all’idealista, dai Generali agli orfani di guerra

All, all are sleeping, sleeping, sleeping on the hill
Tutti, tutti dormono, dormono, dormono sulla collina

Un individuo in particolare si staglia in questo quadro e spicca sugli altri: Old Fiddler Jones , il vecchio suonatore Jones, l’unico capace di giocare con la vita fino alla fine – who played with life all his ninety years –-, il solo che abbia tratto godimento da ogni esperienza senza alcun timore.

drinking rioting, thinking neither of wife nor kin,
Nor gold, nor love, nor heaven
bevendo, facendo chiasso, non pensando né a moglie né a parenti,
né al denaro, né all’amore, né al cielo

Non è un semplice personaggio, è una voce che babbles / ciancia delle sue storie passate, non grandi avventure ma una scelta di vita che l’ha reso felice.
Cos’è diventata La Collina nella penna della coppia De André – Bentivoglio?

 

DORMONO SULLA COLLINA
Dove se n’è andato Elmer
che di febbre si lasciò morire
Dov’è Herman bruciato in miniera.
Dove sono Bert e Tom
il primo ucciso in una rissa
e l’altro che uscì già morto di galera.
E cosa ne sarà di Charley
che cadde mentre lavorava
dal ponte volò e volò sulla strada.
Dormono, dormono sulla collina
dormono, dormono sulla collina.
Dove sono Ella e Kate
morte entrambe per errore
una di aborto, l’altra d’amore.
E Maggie uccisa in un bordello
dalle carezze di un animale
e Edith consumata da uno strano male.
E Lizzie che inseguì la vita
lontano, e dall’Inghilterra
fu riportata in questo palmo di terra.
Dormono, dormono sulla collina
dormono, dormono sulla collina.
Dove sono i generali
che si fregiarono nelle battaglie
con cimiteri di croci sul petto
dove i figli della guerra
partiti per un ideale
per una truffa, per un amore finito male
hanno rimandato a casa
le loro spoglie nelle bandiere
legate strette perché sembrassero intere.
Dormono, dormono sulla collina
dormono, dormono sulla collina.
Dov’è Jones il suonatore
che fu sorpreso dai suoi novant’anni
e con la vita avrebbe ancora giocato.
Lui che offrì la faccia al vento
la gola al vino e mai un pensiero
non al denaro, non all’amore né al cielo.
Lui sì sembra di sentirlo
cianciare ancora delle porcate
mangiate in strada nelle ore sbagliate
sembra di sentirlo ancora
dire al mercante di liquore
“Tu che lo vendi cosa ti compri di migliore?”

 

I personaggi sono gli stessi: medesimi i nomi, medesime le cause dei decessi; ci si chiede ripetutamente ancora dove siano e la risposta è la morte, giudice implacabile che non guarda in faccia nessuno e che, dovuta a incidente, sentenza, violenza o durezza del lavoro, mette tutti sullo stesso piano.
Considerata la sensibilità di De André per alcune tematiche, è logico che abbia enfatizzato la riflessione sulla guerra. Già Masters la considera un male; i Generali e i Comandanti tuttavia restano coraggiosi uomini d’onore, mentre Faber li assimila a guerrafondai orgogliosi dei “cimiteri di croci sul petto” e responsabili di inutili morti eroiche.
E il suonatore Jones? Be’, in Faber diventa un personaggio quasi mitico, e lo è con ancor più forza nell’omonima canzone, poiché si riconosce in lui.

In Spoon River La Collina è una sorta d’introduzione ai veri e propri epitaffi.
L’umanità che anima le pagine dell’Antologia è varia: bambini e adulti, mariti e mogli, prostitute e ladri, assassini e suicidi, ubriaconi e banchieri, scienziati e filosofi, poeti e contadini. La diversità è annullata dalla morte.
Il tono dei loro monologhi può apparire distaccato, privo di sentimentalismo languido; prevale lo sguardo oggettivo poiché contano sincerità e verità. Qua e là si percepiscono tuttavia alcune sfumature di tenerezza, qualche accento di fragilità, segno del coinvolgimento emotivo dell’autore che entra nella narrazione. Non può soffocare la sua sensibilità quando queste anime parlanti, dall’aldilà, inneggiano alla vita e all’amore.

Francis Turner è straordinario.

FRANCIS TURNER    E.L. Masters
I could not run or play in boyhood.
In manhood I could only sip the cup,
Not drink-
For scarlet-fever left my heart diseased.
Yet I lie here
Soothed by a secret none but Mary knows:
There is a garden of acacia,
Catalpa trees, and arbors sweet with vines–
There on that afternoon in June
By Mary’s side–
Kissing her with my soul upon my lips
It suddenly took flight.
FRANCIS TURNER    F. Pivano
Io non potevo correre né giocare
quand’ero ragazzo.
Quando fui uomo, potei solo sorseggiare alla coppa,
non bere –
perché la scarlattina mi aveva lasciato il cuore malato.
Eppure giaccio qui
blandito da un segreto che solo Mary conosce:
c’è un giardino di acacie,
di catalpe e di pergole addolcite da viti –
là, in quel pomeriggio di giugno
al fianco di Mary –
mentre la baciavo con l’anima sulle labbra,
l’anima d’improvviso mi fuggì.

Il suo “cuore malato” l’ha messo nella condizione di non poter partecipare alla vita come gli altri; eppure la sua è finita in un atto d’amore: un bacio dato con l’anima.

Francis Turner diventa Il malato di cuore di Faber.

 

UN MALATO DI CUORE
Cominciai a sognare anch’io insieme a loro
poi l’anima d’improvviso prese il volo.
Da ragazzo spiare i ragazzi giocare
al ritmo balordo del tuo cuore malato
e ti viene la voglia di uscire e provare
che cosa ti manca per correre al prato,
e ti tieni la voglia, e rimani a pensare
come diavolo fanno a riprendere fiato.
Da uomo avvertire il tempo sprecato
a farti narrare la vita dagli occhi
e mai poter bere alla coppa d’un fiato
ma a piccoli sorsi interrotti,
e mai poter bere alla coppa d’un fiato
ma a piccoli sorsi interrotti.
Eppure un sorriso io l’ho regalato
e ancora ritorna in ogni sua estate
quando io la guidai o fui forse guidato
a contarle i capelli con le mani sudate.
Non credo che chiesi promesse al suo sguardo,
non mi sembra che scelsi il silenzio o la voce,
quando il cuore stordì e ora no non ricordo,
se fu troppo sgomento o troppo felice.
E il cuore impazzì e ora no non ricordo
da quale orizzonte sfumasse la luce.
E fra lo spettacolo dolce dell’erba
fra lunghe carezze finite sul volto,
quelle sue cosce color madreperla
rimasero forse un fiore non colto.
Ma che la baciai questo sì lo ricordo
col cuore ormai sulle labbra,
ma che la baciai, per Dio, sì lo ricordo,
e il mio cuore le restò sulle labbra.
E l’anima d’improvviso prese il volo
ma non mi sento di sognare con loro
no non mi riesce di sognare con loro.

È amplificata l’inadeguatezza fisica; il dinamismo e la vitalità altrui scorrono davanti ai suoi occhi, lui può solo guardare e desiderare.
Ma non prova mai invidia, pur essendo nelle condizioni di farlo. La menomazione non ha annientato la sua voglia di vita e ha potuto regalare un sorriso in un ultimo ed estremo atto d’amore di cui ricorda poco – le cosce color madreperla rimasero forse un fiore non colto – perché il suo “cuore impazzì” ma rimase sulle labbra di lei. E l’anima partì insieme a questo bacio.
Come racconta lo stesso Faber a Fernanda Pivano ¹, umanamente si salva chi trova un’alternativa: “a trionfare sono i disponibili”.

Il violinista Jones è un altro “disponibile”.
La sua esistenza piena e felice fa di lui un personaggio positivo nell’Antologia. Un uomo realizzato, a modo suo, appagato dalla musica che arricchì di passione e senso di libertà una vita povera e dura.


FIDDLER JONES        E.L. Masters

The earth keeps some vibration going
There in your heart, and that is you.
And if the people find you can fiddle,
Why, fiddle you must, for all your life.
What do you see, a harvest of clover?
Or a meadow to walk through to the river?
The wind’s in the corn; you rub your hands
For beeves hereafter ready for market;
Or else you hear the rustle of skirts
Like the girls when dancing at Little Grove.
To Cooney Potter a pillar of dust
Or whirling leaves meant ruinous drouth;
They looked to me like Red-Head Sammy
Stepping it off, to “Toor-a-Loor.”
How could I till my forty acres
Not to speak of getting more,
With a medley of horns, bassoons and piccolos
Stirred in my brain by crows and robins
And the creak of a wind-mill–only these?
And I never started to plow in my life
That some one did not stop in the road
And take me away to a dance or picnic.
I ended up with forty acres;
I ended up with a broken fiddle–
And a broken laugh, and a thousand memories,
And not a single regret.

IL VIOLINISTA JONES       F. Pivano

La terra ti suscita
vibrazioni nel cuore: sei tu.
E se la gente sa che sai suonare,
suonare ti tocca, per tutta la vita.
Che cosa vedi, una messe di trifoglio?
O un largo prato tra te e il fiume?
Nella meliga è il vento; ti freghi le mani
perché i buoi saran pronti al mercato;
o ti accade di udire un fruscio di gonnelle
come al Boschetto quando ballano le ragazze.
Per Cooney Potter una pila di polvere
o un vortice di foglie volevan dire siccità;
a me pareva fosse Sammy Testa-rossa
quando fa il passo sul motivo di Toor-a-Loor.
Come potevo coltivare le mie terre,
– non parliamo di ingrandirle –
con la ridda di corni, fagotti e ottavini
che cornacchie e pettirossi mi muovevano in testa,
e il cigolìo di un molino a vento – solo questo?
Mai una volta diedi mani all’aratro,
che qualcuno non si fermasse nella strada
e mi chiedesse per un ballo o una merenda.
Finii con le stesse terre,
finii con un violino spaccato –
e un ridere rauco e ricordi,
e nemmeno un rimpianto.

La terra vibra come le corde del violino e come i battiti del cuore di Jones, “Suonare” gli “tocca per tutta la vita”, ma non è un sacrificio, è un dono che fa agli altri. Regala la sua arte e se stesso in un atto di disponibilità gratuita. Come avrebbe potuto coltivare le sue terre quando l’alternativa era elargire piacere con la sua musica esaudendo ogni richiesta? I campi rimasero incolti, Jones non diventò latifondista e finì con un violino spaccato. Ma nessun rimpianto. Non conobbe ambizione o desiderio di ricchezza, o non permise loro d’impadronirsi dei suoi giorni e dei suoi anni. La sua vita è stata una scelta e nella sua tomba hanno seppellito il suo corpo, non la sua libertà.

Per Jones la musica non è un mestiere, è un’alternativa” dice De André ¹ : naturale che nel disco Il Suonatore Jones diventi la sintesi del messaggio di Faber.

IL SUONATORE JONES
In un vortice di polvere
gli altri vedevan siccità,
a me ricordava
la gonna di Jenny
in un ballo di tanti anni fa.
Sentivo la mia terra
vibrare di suoni
era il mio cuore,
e allora perché coltivarla ancora,
come pensarla migliore.
Libertà l’ho vista dormire
nei campi coltivati
a cielo e denaro,
a cielo ed amore,
protetta da un filo spinato.
Libertà l’ho vista svegliarsi
ogni volta che ho suonato
per un fruscio di ragazze
a un ballo
per un compagno ubriaco.
E poi se la gente sa,
e la gente lo sa che sai suonare,
suonare ti tocca
per tutta la vita
e ti piace lasciarti ascoltare.
Finì con i campi alle ortiche
finì con un flauto spezzato
e un ridere rauco
e ricordi tanti
e nemmeno un rimpianto.

Con il suo flauto, Jones è molto più di un personaggio fra tanti. Il musicista racchiude il significato dell’intero album: vivere esperienze, passioni, regalare emozioni senza rimpianti.
L’attenzione per l’altro e la disponibilità sono fonti di speranza e permettono di vincere rabbia, delusione, frustrazione.

 ¹ intervista del 25 ottobre 1971 stampata sul retro della custodia del vinile

48 thoughts on “Leggere Spoon River con #TwiFaber

  1. Come dimenticare” L’Antologia di Spoon river” mia cara Primula? Come potrei dimenticare lo spettacolo che fece mia figlia? Titolo : ”Vanno e vengono dalla collina”. Uno spettacolo di danza sulle canzoni di Faber . Ricordo perfettamente il ”malato di cuore”che danzando, simulando con le mani il suo battito malato muore sul palco. e ancora”Il suonatore Jones” . Mamma mia uno spettacolo che ho visto varie volte , riproposto in tourneè, difficile da dimenticare. Grazie per avermelo fatto rivivere. Isabella

    • Mi avevi già parlato dello spettacolo di tua figlia. Come mi piacerebbe vederlo! Non è che per caso esiste un video?
      Sai? Noto che Faber è davvero un collante. Sto partecipando all’iniziativa su Twitter e non immagini quanti siano i contributi!
      Grazie a te Isabella!
      Primula

      • Francamente non lo so . Dopo la tragedia successa alla coreografa ( ricorderai anche questo penso , e cioè l’incidente dove perse il marito, anche lui insegnante di danza classica) non saprei davvero. Chiederò a Chiara. Per i contributi su twitter me lo posso immaginare. Un bacione cara Primula.Isabella

        • Dell’incidente non ricordavo proprio, mi dispiace!
          Chiara deve essere stata splendida su quel palco. A proposito, è un po’ che non mando un baciotto ad Arianna. ❤
          Un grande abbraccio a te cara Isabella!
          Primula

          • Il 19 marzo fa già sei mesi. Il tempo vola mia cara. Grazie. Isabella PS A dire il vero erano tutti splendidi. E abbiamo vissuto momenti felici , come la nostra partecipazione al Festival di danza contemporanea a Cipro dove rappresentavamo l’Italia in competizione con le migliori compagnie europee. Il nostro spettacolo piacque così tanto ai ciprioti che applaudirono per dieci minuti. Anche le recensioni furono lusinghiere. Emozioni a non finire, anche una cena con l’ambasciatore.

    • Grazie Mau! Faber è parte importantissima dei miei “amori musicali” insieme a Guccini, Jannacci e Gaber. Cos’hanno in comune per me? La grande cultura che li rende immortali.
      Primula

  2. Che bello iniziare la giornata con il tuo post.. Poesie e musica indimenticabili. Per la musica.. Io ho davvero un debole per matto e blasfemo. Per la poesia non so scegliere, mi catturano tutte. Buona giornata Primula!

    • Hai ragione. Le poesie sono tutte belle, e la poesia è un ottimo nutrimento, quindi perfetta per la colazione.
      Tra i brani, come ho già detto, io mi commuovo con Il malato di cuore. E Il suonatore Jones … ❤
      Grazie Chiara!
      Un abbraccio e buona giornata! 🙂
      Primula

    • Detto già ogni bene di Faber, come non lodare la grande Fernanda, scrittrice anche nelle sue traduzioni. Avremmo mai conosciuto e amato scrittori come Fitzgerald, Hemingway, Faulkner e altri autori americani senza di lei? Forse sì, ma forse non con la stessa passione. Da non scordare anche il ruolo di Pavese per l’Antologia di Spoon River. Insomma, tutti grandi.
      Avevo letto qualcosa a proposito della sua collaborazione con Jovanotti, per la presentazione di un libro mi pare, ma non sono molto informata. Grazie per la segnalazione, mi documenterò.
      A presto Shera
      Primula

  3. questo libro è uno dei grandi capolavori dell’umanità e mi fa venire in mente un aneddoto curioso legato proprio all’autore. Una sera Masters doveva andare ad una presentazione della sua Antologia di Spoon River e, arrivato in ritardo, decise di mettersi in un cantuccio per ascoltare cosa dicevano di lui i vari critici. Con meraviglia si rese conto che le varie interpretazioni, e le loro conseguenti analisi, spesso andavano al di là delle sue stesse emozioni e soprattutto, aprivano scenari mai immaginati. Come a dire : “ma io ho scritto tutte queste cose!”. Perché è proprio così, un poeta, come uno scrittore, pesca nella sua anima per poi rendersi conto di essere davanti a un suo universo, tutto da scoprire. O anche un abisso, che all’inizio fa paura, e che a volte, sono proprio gli altri ad illuminare…

    • Non conoscevo l’episodio specifico, ma molti altri scrittori si sono stupiti, spesso in senso negativo, degli interventi della critica. Pareccchi in effetti fanno dire agli autori ciò che forse non hanno mai pensato, ma io credo che la lettura sia una sorta di ri-creazione della scrittura, poesia o prosa che sia, con la conseguente nascita di un dialogo virtuale tra scrittore e lettore, entrambi alla scoperta di sé. Il libro diventa così, secondo me, una cosa viva. Mi metto nei panni dell’artista e ne sarei felice, al netto delle stupidaggini evidenti partorite da alcune “menti troppo fantasiose”. 😉
      Primula

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